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Actualiteit

De nombreux événements peuvent constituer une occasion festive au niveau personnel, familial ou plus largement social. Il incombe à chacun de fêter ou non un événement et de quelle manière le vivre. Mais cela n’est plus valable pour l’anniversaire d’un Évêque, de surcroît Métropolite, puisque cet anniversaire n’est plus du domaine privé, tant il est lié avec les fidèles de son Éparchie auxquels son dévouement entier et sans restriction a porté ses fruits au centuple. C’est dans ce cadre que le personnel du Centre Métropolitain de Bonn de l’Archevêché d’Allemagne a décidé que l’Archevêché fêterait officiellement le 80ème anniversaire de Son Éminence le Métropolite Avgoustinos d’Allemagne et Exarque d’Europe centrale. Cet événement fut programmé pour le 15 mai 2018 dans les installations de la paroisse de Saint Apôtre André à Dusseldorf. L’atmosphère festive était omniprésente avec l’arrivée des fidèles dans les locaux de la paroisse de Dusseldorf. Nombreux étaient ceux qui étaient venus honorer l’anniversaire du Métropolite. Représentants du secteur religieux, diplomatique et académique, représentants des Forces Armées grecques de diverses missions, membres du clergé de notre Archevêché avec à leur tête leurs Excellences les Évêques Auxiliaires Vassilios d’Aristis, Evménios de Lefkis et Bartholoméos d’Arianzou. Présent également Son Éminence le Métropolite Maximos d’Ioannina qui avait en tant que recteur œuvré dans l’Archevêché, présents aussi de nombreux prêtres orthodoxes de tous grades appartenant à d’autres juridictions et une foule immense de fidèles de la paroisse de Dusseldorf comme d’autres paroisses. A 17h de l’après-midi et dans une église de Saint André pleine à craquer, on a vécu une cérémonie simple comprenant une litanie, des discours et des salutations. Il est important de noter que Son Éminence le Métropolite Avgoustinos d’Allemagne connaissait très peu de détails du programme, les organisateurs ayant souhaité jouer la surprise. Dans le bref office d’intentions ainsi qu’entre les diverses interventions, la Chorale Byzantine de la Cathédrale Sainte Trinité de Bonn interpréta de façon magistrale les hymnes de la période pascale sous la direction du Protopsalte et Maître de Conférence de l’Université de Bonn, le Dr Athanasios Despotis. La présentation des orateurs fut réalisée de manière magistrale par le p. Constantinos Myron, Protopresbytre du Trône Œcuménique, et c’est Son Excellence Vassileios Évêque d’Aristis qui démarra par la lecture d’une lettre patriarcale de vœux et de félicitations de sa Toute Sainteté le Patriarche Œcuménique Bartholomée. Les sentiments du clergé et des fidèles envers notre guide furent traduit par l’oraison du Vicaire Général de l’Archevêché p. Amvrosios Koutsouridis, Archimandrite du Trône Œcuménique. De la part de la Conférence Épiscopale Orthodoxe d’Allemagne, c’était à Son Éminence le Métropolite Isaac du Patriarcat d’Antioche en Allemagne qu’il incombait d’adresser des salutations. De chaleureux vœux furent également transmis par le représentant de l’Église Catholique Romaine Dr Dr. Gerhard Feige Evêque de Magdebourg, ainsi que par la représentante de l’EKD Dr Irmgard Schwätzer. De la part des diplomates grecs, M. Efstathios Païzis-Pantazis, Ambassadeur Conseiller de l’Ambassade grecque de Berlin prit la parole, tandis qu’on notait la présence des Consuls Généraux de Grèce à Dusseldorf, Mme Maria Papakonstantinou, à Frankfurt, Mme Maria Zissis et à Hambourg, M. Georgios Arnaoutis. Et puis arriva pour notre Métropolite l’heure des surprises. Son Éminence le Métropolite Athénagoras de Belgique fut l’orateur central qui avait la charge de présenter la personnalité et l’œuvre du Métropolite d’Allemagne avec qui le lie un lien d’amitié fraternelle depuis ses premiers pas dans le clergé. Ensuite vint l’intervention d’un ami venu de très loin, M. Leonidas Evangelidis, Ambassadeur honorifique, dont l’amitié remonte à l’époque où ce dernier, jeune diplomate à l’époque servait en Allemagne pendant que le Métropolite Avgoustinos, alors Archimandrite desservait notre Archevêché. M. Evangelidis avec beaucoup d’émotion s’est transporté par les souvenirs à l’époque de la diaconie du Métropolite Avgoustinos et du travail accompli pendant toute la durée de sa présence en Allemagne. La parole fut donnée par la suite à Son Excellence l’Évêque Bartholomée d’Arianzos qui dévoila une autre surprise : l’édition d’un livre bilingue (en allemand et en grec) intitulé SYNODOS – ΣΥΝΟΔΟΣ, contenant les 6 textes officiels, l’Encyclique et le Message du Saint et Grand Concile réuni en Crète, du 18 au 16 juin 2016 et où Son Éminence le Métropolite Avgoustinos d’Allemagne participa en tant que membre de la Délégation du Patriarcat Œcuménique. Son Excellence l’Évêque d’Arianzos déclara officiellement la mise en circulation de l’édition en offrant le premier exemplaire à notre Métropolite en signe de reconnaissance envers sa personne et l’offrande de tant d’années de travail à l’Église d’Allemagne. Notre Métropolite prit en dernier la parole et dans une émotion évidente, fit une référence au chemin parcouru toutes ces années. Il répéta encore une fois : « Moi, je n’ai rien fait. C’est Dieu qui en est l’auteur. Tout ce qui existe en Allemagne a été réalisé parce que Dieu a envoyé de bons prêtres, de fidèles chrétiens et de nombreux amis allemands ». Il remercia toutes les personnes présentes et accorda sa bénédiction paternelle, tandis que la chorale lui souhaitait « Longue Vie ». Ensuite, tous se sont dirigés vers la salle paroissiale où une réception les attendait, impeccablement préparée par les collaborateurs de la paroisse sous la direction du recteur l’Archimandrite p. Théophane Lappas. Sous les notes de musique et des chansons du groupe « En Drassi », les participants purent goûter les mets préparés dans un moment de grande convivialité. Ce qui ressort de toutes les discussions et les discours, c’est qu’il n’y a pas un seul endroit en Allemagne où l’Orthodoxie ne soit présente et ne témoigne comme celle réalisée par l’Archevêché d’Allemagne sous la conduite sage et consciencieuse de notre Métropolite Son Éminence Avgoustinos. Nous glorifions Dieu pour le digne Berger qu’Il nous a offert et lui souhaitons une longue vie, en bonne santé afin qu’il puisse continuer son œuvre pastorale. Responsable de la rédaction : Archimandrite Gerassimos Frangoulakis (Archevêché d’Allemagne)

Vele persoonlijke, familiale of, meer algemeen, sociale evenementen kunnen aanleiding geven tot feesten. Elkeen beslist om een gebeurtenis al dan niet te vieren, en op welke manier. Dit geldt echter niet voor de verjaardag van een bisschop, bovendien een Metropoliet, aangezien deze verjaardag geen privéaangelegenheid meer is wegens de hoge mate van verbondenheid met de gelovigen van zijn bisdom, voor wie zijn gehele en onbeperkte toewijding honderdvoudige vrucht heeft voortgebracht.

Vanuit deze gedachte heeft het personeel van het Aartsbisschoppelijk Centrum in Bonn (Aartsbisdom van Duitsland) besloten dat de 80ste verjaardag van Zijne Eminentie Metropoliet Avgoustinos van Duitsland en Exarch van Midden-Europa door het Aartsbisdom officieel zou gevierd worden. Dit evenement was gepland op 15 mei 2018 in de lokalen van de parochie van de Heilige Apostel Andreas in Düsseldorf.

De feeststemming was algemeen toen de gelovigen in de gebouwen van de parochie van Düsseldorf aankwamen. Ter ere van de verjaardag van de Metropoliet zijn er velen gekomen. Vertegenwoordigers uit de religieuze, diplomatieke en academische wereld, vertegenwoordigers van de Griekse strijdkrachten van verscheidene missies, geestelijken van ons Aartsbisdom onder leiding van Hunne Excellenties de Hulpbisschoppen Vassilios van Aristis, Evmenios van Lefkis en Bartholomeus van Arianzou. Eveneens aanwezig waren Zijne Eminentie Metropoliet Maximos van Ioannina die als rector in het aartsbisdom werkte, veel orthodoxe priesters van alle rangen die behoren tot andere jurisdicties, en een enorme schare gelovigen van de parochie van Düsseldorf en andere parochies.

Om 17.00 uur in de namiddag en in een overvolle Heilige Andreaskerk, hadden we een eenvoudige ceremonie met een litanie, toespraken en groeten. Het is belangrijk op te merken dat Zijne Eminentie Metropoliet Avgoustinos uit Duitsland heel weinig details kende over het programma want de organisatoren wilden hem verrassen. Tijdens de korte dienst met intenties en tussen de verschillende interventies door interpreteerde het Byzantijns Koor van de Kathedraal van de Heilige Drie-eenheid in Bonn op meesterlijke wijze de paashymnen, onder leiding van protopsaltis en spreker van de Universiteit van Bonn, Dr. Athanasios Despotis.

Vader Constantinos Myron, Protopresbyter van de Oecumenische Troon, leidde de sprekers schitterend in. Zijne Excellentie Bisschop Vasilios van Aristis begon dan met de lezing van een patriarchale brief met groeten en felicitaties van zijn Alheiligheid de Oecumenische Patriarch Bartholomeus. De gevoelens van de geestelijkheid en de gelovigen tegenover onze gids werden vertolkt door de redevoering van de vicaris-generaal van het Aartsbisdom vader Amvrosios Koutsouridis, Archimandriet van de Oecumenische Troon. Zijne Eminentie Metropoliet Isaac van het Patriarchaat van Antiochië in Duitsland mocht dan de groeten overbrengen namens de Duitse Orthodoxe Bisschoppenconferentie. Warme wensen werden ook overgebracht door de vertegenwoordiger van de Rooms-Katholieke kerk Dr. Dr. Gerhard Feige, bisschop van Magdeburg, evenals door de vertegenwoordiger van de EKD, dr. Irmgard Schwätzer.

De heer Efstathios Païzis-Pantazis, Ambassadeur Adviseur van de Griekse ambassade in Berlijn sprak in naam van de Griekse diplomaten, terwijl men de aanwezigheid van de Consuls-generaal van Griekenland in Düsseldorf, mevrouw Maria Papakonstantinou, in Frankfurt, mevrouw Maria Zissis en in Hamburg, de heer Georgios Arnaoutis opmerkte.

En toen kwamen voor onze Metropoliet het moment van de verrassingen. Zijne Eminentie Metropoliet Athenagoras van België was de centrale spreker, en mocht aldus de persoon en het werk voorstellen van de Metropoliet van Duitsland, met wie hij een band van broederlijke vriendschap heeft sedert sinds zijn eerste stappen in de geestelijkheid. Vervolgens was er de tussenkomst van een zeer verre vriend, de heer Leonidas Evangelidis, ere-ambassadeur, wiens vriendschap dateert uit de tijd waarin hij als jonge diplomaat in Duitsland diende terwijl Metropoliet Avgoustinos, destijds Archimandriet, ons Aartsbisdom bediende. De heer Evangelidis was sterk ontroerd door de herinneringen aan de diaconie van Metropoliet Avgoustinos en het werk dat hij heeft verricht gedurende zijn aanwezigheid in Duitsland.

Het woord werd daarna gegeven aan Zijne Excellentie Bisschop Bartholomeos van Arianzos die nog een verrassing onthulde: de publicatie van een tweetalig boek (Duits en Grieks) getiteld SYNODOS – ΣΥΝΟΔΟΣ, met 6 officiële teksten, de Encycliek en de Boodschap van het Heilig en Groot Concilie dat bijeenkwam in Kreta van 18-27 juni 2016 en waaraan Zijne Eminentie Metropoliet Avgoustinos van Duitsland deelnam als lid van de delegatie van het Oecumenisch Patriarchaat.

Zijne Excellentie de Bisschop van Arianzos officialiseerde de verspreiding van deze uitgave door het eerste exemplaar aan onze Metropoliet aan te bieden als teken van erkentelijkheid tegenover zijn persoon en zijn vele jaren werk in de Kerk van Duitsland.

Onze Metropoliet nam als laatste het woord en duidelijk geëmotioneerd verwees hij naar de afgelegde weg gedurende al die jaren. Hij herhaalde nogmaals: “Ikzelf heb niets gedaan. Alles is het werk van God. Al wat bestaat in Duitsland werd gerealiseerd omdat God goede priesters, trouwe christenen en vele Duitse vrienden gezonden heeft”. Hij dankte alle aanwezigen en gaf hen zijn vaderlijke zegen terwijl het koor hem “Nog vele jaren” toewenste.

Daarna begaven allen zich naar de parochiezaal waar hen een receptie wachtte, onberispelijk georganiseerd door de parochiemedewerkers onder leiding van rector Archimandriet vader Theofaan Lappas. Begeleid door muziek en zang van de groep “En Drassi” konden de deelnemers genieten van de klaargemaakte gerechten in een sfeer van grote samenhorigheid.

In alle gesprekken en toespraken kwam naar voor dat er geen enkele plaats in Duitsland is waar de Orthodoxie aanwezig is en getuigenis aflegt zoals in het Aartsbisdom van Duitsland onder de wijze en nauwgezette leiding van onze Metropoliet Zijne Eminentie Avgoustinos.

Wij eren God voor de waardige Herder die Hij ons schonk en wij wensen hem nog vele jaren in goede gezondheid zodat hij zijn pastorale werk zou kunnen verder zetten.

Verantwoordelijk voor de redactie: Archimandriet Gerassimos Frangoulakis (Aartsbisdom van Duitsland)